Highs & lows van de Amerikaanse sportcultuur

Foto van een basketbalveld

Cultuur van (top)sport

Het valt echt niet te ontkennen, of het nu op de Olympische spelen is, de diamond league atletiek of de wereldbeker bobsleeën: de Amerikanen zijn er altijd bij en scoren altijd hoog. Er zijn zelden sportevenementen waar geen Amerikanen bij betrokken zijn en dat heeft, in mijn mening, zo zijn redenen.

Kleine kinderen en enorm veel jongeren en adolescenten in The States dromen van een glamoureus leven als topatleet in de spotlights. Sporters zijn dé helden in Amerika. Kijk maar naar het fenomeen van een Tom Brady of Lebron James, dat zijn meer dan nationale helden, het zijn halfgoden in eigen land.

Van jongs af aan kijken en horen veel jonge Amerikanen succesverhalen over atleten die het gemaakt hebben door uit te blinken in hun sport. Meer zelfs als ze uitblinken in hun sport maken ze kans op heuse ‘scolarships’ of beurzen. In ruil voor hun talent in een bepaalde sport wordt voor deze uitverkorenen de hele opleiding vergoed. Dat is niet zomaar een kleinigheidje, studeren in Amerika kost bakken geld en gigantisch veel studenten moeten al schulden beginnen maken enkel om zich in te schrijven op een hogeschool of universiteit.

De som van alle student-leningen in 2017 bedroeg 1.3 biljoen dollar – Forbes

Is het dan een wonder dat ouders hun kinderen in de richting van sport duwen en dat die kids hun grote idool achterna willen?

De keerzijde

Amerika is echter ook het land waar kapitalisme hoogtij viert. Geld is vaak, spijtig genoeg, de grootste drijfveer voor bepaalde beslissingen. Dat heeft als gevolg dat veel jeugdopleidingen hard zijn voor nieuwe spelers en soms zelfs meedogenloos zijn als ze zien dat deze niet presteren of niet de kwaliteit brengen die ze verwachten. Vooraleer ik dus de Amerikaanse sportcultuur op een te hoog schavot plaats, weet vooraf: het is zeker niet al rozengeur en maneschijn.

Ik vertelde daarnet over de beurzen die goeie jeugdspelers krijgen om zich in te schrijven aan een universiteit of school. Er wordt hen een geweldige toekomst en veel roem belooft. Het is echter keihard werken, topsport en studies combineren is geen simpele opdracht. Meer dan eens loopt het mis of kunnen hoge verwachtingen niet ingelost worden. Studenten staan vaak te drummen om hun opwachting te maken in de bekenste liga’s van het land (NFL, NBA, …), maar ze staan tussen massaal veel andere jongeren met dezelfde droom. Vaak zijn dat even of meer getalenteerde leeftijdsgenoten en voor maar weinigen is een carrière op het hoogste niveau weggelegd.

Het ergste wat kan gebeuren (ook dit zijn geen uitzonderingen) zijn beursstudenten die in loop van hun studie een blessure oplopen en daardoor lange tijd geen sport meer kunnen of mogen beoefenen. Hen word vaak hun beurs afgenomen, naast de medische rekeningen moeten ze plots enorm veel geld op tafel leggen om te mogen blijven studeren aan die prestigieuze universiteit of hoge school.

Gelijkheid tussen teams

Waar schuilt dan toch de aantrekkingskracht van die Amerikaanse topsport? Waarom wordt er zo lyrisch gesproken over de Amerikaans topsport, want zelfs wij hier in België kunnen abonnementen nemen op de NBA via Playsports van Telenet of kunnen live meekijken naar het jaarlijkse fenomeen dat ‘SuperBowl’ heet.

We beschouwen de hoogste afdeling van het basketbal (de NBA) als een heel faire cometitie. Dat komt vooral door het (in Europa haast onbekende) begrip van ‘cap space’. Elke club, goed, slecht, bekend, onbekend, heeft een maximum bedrag dat ze mogen uitgeven aan spelers. Lijkt misschien niets, maar het creërt enorme mogelijkheden en nieuwe dynamieken in de liga.

Zo vermijd de NBA dat er onaantrekkelijke wedstrijden zouden zijn, een david vs goliath. Elk team heeft namelijk een ‘plafond’ waar ze niet over mogen spenderen. Daardoor kan geen enkel team alle sterspelers of toppers opkopen. In de NBA bestaat er geen Real Madrid of Manchester United.

Elk jaar moet dus de toekomst gegarandeerd worden voor elke ploeg in de NBA en elk team probeert de balans te vinden tussen investeren op korte en lange termijn. Dat loopt in het voetbal, dichter bij huis, wel eens anders. Thomas Van Den Spiegel (ex-basketballer) stelde de huidige situatie in het Europees voetbal, clubs die liever bewezen waarden opkopen dan investeren in hun jeugd, als volgt:

De clubs maken een trechter puur op sportieve capaciteiten. Daar komen er maar heel weinig door en dat zijn de enigen die hen interesseren. Terwijl er, mits goede begeleiding, meer goede voetballers zouden doorstromen. Dat is korte termijn denken. – Thomas Van Den Spiegel

Het logische gevolg is dus ook dat NBA-teams bijna elk seizoen weer moeten timmeren aan hun roster van spelers. Elk seizoen moet weer een afweging gemaakt worden: spenderen we iets meer aan onze jeugd en onze toekomst of kiezen we voor een ‘win-now’ instelling en halen we een aantal ervaren ‘veterans’ binnen.

Luxe tax of goedkope opbouw

Alle NBA-teams strijden dus min of meer met dezelfde wapens. Ik vertel er hier wel bij dat er geen teams degraderen naar een lagere klasse. Er zijn 30 vaste teams die elk jaar wedijveren voor de titel van beste ploeg in de wereld. Er is dus geen paniek op het einde van het seizoen bij ploegen die op de laatste en voorlaatste plekken verzijlen. Al zal je als bestuur wel dezelfde boze reacties van fans krijgen.

Het fenomeen van ‘cap space’ is, vind ik, een brilliante uitvinding. Het laat toe dat elk team in staat is om mee te doen voor de titel. Elke stad, elke regio zal op een bepaald moment dat gevoel hebben om in de play-offs te strijden tegen de beste. En ploegen waar de staf, de scouting, de trainingen, de mentaliteit, …, kortom plaatsen waar ploeg en organisatie als een goed-geoliede machine op elkaar in gespeeld zijn zullen daar sowieso de vruchten van plukken. Zij zullen met hetzelfde budget, of zelfs een beetje minder, meer kunnen doen dan de concurrentie.

Een geweldig voorbeeld hiervan zijn de ‘Philadelphia 76’ers’, het NBA-team uit Pennsylvania. 6 jaar geleden zaten zij in een verschrikkelijke dip, hun sterspeler had er de brui aan gegeven en door veel geld te geven aan middelmatige spelers zag hun toekomst er niet goed uit. Ze hebben dan de beslissing genomen om een aantal jaren puur in te zetten op jonge spelers en de bewezen waarden stilletjes te laten vertrekken. Hun resultaten waren elk jaar barslecht, ze waren geen partij voor de supersterren of ervarenere teams.

Ze kregen die tijd en mogelijkheid om te investeren in jeugdspelers aangezien er geen degradatie-monster op hen stond te wachten. Zij kregen dus de mogelijkheid om hun visie volledig om te gooien en aan een heropbouw te starten.

Onderaan de tabel eindigen heeft echter ook zijn voordelen. Je mag als een van de eerste teams een talent ‘draften’ om bij je ploeg te komen spelen. Een aantal jaar op rij hebben ze dus de betere spelers uit het college-circuit opgepikt. Het heeft geloond: dit jaar spelen ze de play-offs, met de op 1 na jongste ploeg in de NBA, en staan op een heel gunstige 3de plek. De keerzijde is dat supporters de afgelopen jaren niet veel gehad hebben om zich aan op te trekken. Nu de ploeg echter zijn omkeer maakt winnen ze aan populariteit en vult het stadion zich vlotter en vlotter.

Voor een meer gedetailleerde uitleg over het begrip ‘Salary Cap’ kan je dit Engelstalig artikel doornemen.

Toch wil ik nog even terug naar de jeugd. Ongeveer een jaar geleden deed John Olliver met zijn programma ‘Last Week Tonight’ een pijnlijk onderzoek naar de wanpraktijken die in de universiteit- en hogeschoolliga (NCAA) heersen. Student-atleten worden niet betaald, ze krijgen geen enkele vergoeding voor het vaak harde labeur dat ze dag na dag verzetten.

Dat terwijl de coaches decadente lonen van ettelijke miljoenen opstrijken. Voelt u een beetje mee met de frustratie van honderden, duizenden studenten die elke dag hun best doen op het trainingsveld?

Van het hoogste niveau kunnen we dus wel een aantal lessen trekken, de NBA is namelijk evenwichtiger dan ooit. Het verschil tussen een kampioenenploeg en onderaan de tabel bengelen wordt kleiner en kleiner. Zoiets juigt een casual supporter, als mezelf, alleen maar toe.
Al mogen we daarbij niet blind blijven voor de moeilijkheden en pijnpunten, die zich momenteel vooral in de jeugddivisies manifesteren.

42 Replies to “Highs & lows van de Amerikaanse sportcultuur

  1. Email Accuracy Validation through a premium industry level software process to determine if the emails are valid and accurate. Accuracy of between 95 and 97 Bring down your bounce rate on your mass email clients and decrease penalty’s.Lower the chance of your domain address being flagged as spam.

  2. I quite like reading through an article that will make men and women think.
    Also, thank you for permitting me to comment!

  3. There are some interesting points in time in this article but I don抰 know if I see all of them center to heart. There may be some validity however I’ll take maintain opinion until I look into it further. Good article , thanks and we want extra! Added to FeedBurner as nicely

  4. Hi this is kind of of off topic but I was wondering
    if blogs use WYSIWYG editors or if you have to manually
    code with HTML. I’m starting a blog soon but
    have no coding expertise so I wanted to get advice from someone with experience.
    Any help would be greatly appreciated!

  5. whoah this blog is great i really like reading your posts.Keep up the great work! You recognize, a lot of persons are hunting around for this info, you could help them greatly.

  6. Thanks for one’s marvelous posting! I quite enjoyed reading it, you happen to be a great author.I will ensure that I bookmark your blog and will eventually come back later in life. I want to encourage you continue your great writing, have a nice day!

  7. magnificent put up, very informative. I ponder why the opposite specialists of this sector do not realize this. You should continue your writing. I am confident, you have a huge readers’ base already!

  8. whoah this blog is magnificent i like reading your posts. Keep up the great work! You already know, a lot of people are searching around for this info, you can aid them greatly.

  9. Excellent beat ! I would like to apprentice while you amend your website, how can i subscribe for a weblog site? The account aided me a applicable deal.I have been tiny bit acquainted of this your broadcast offered vibrant transparent idea

  10. F*ckin?awesome things here. I am very happy to see your article. Thank you a lot and i am looking forward to touch you. Will you kindly drop me a mail?

  11. Oh my goodness! Impressive article dude! Many thanks, However I am going through difficulties with your RSS. I don’t understand the reason why I can’t subscribe to it. Is there anybody else having the same RSS problems? Anyone that knows the solution can you kindly respond? Thanks!!|

  12. I have been browsing online more than three hours nowadays, but I never found any interesting article like yours. It抯 lovely value sufficient for me. Personally, if all site owners and bloggers made excellent content material as you probably did, the net can be a lot more useful than ever before.

  13. Heya i抦 for the primary time here. I found this board and I find It truly helpful & it helped me out a lot. I am hoping to give one thing again and aid others such as you helped me.

  14. I like what you guys are up too. Such intelligent work and reporting! Carry on the superb works guys I have incorporated you guys to my blogroll. I think it’ll improve the value of my site 🙂

  15. Thanks for sharing your ideas. The first thing is that learners have a solution between fed student loan plus a private education loan where it can be easier to go with student loan consolidation than in the federal education loan.

  16. One thing I’d prefer to say is the fact before obtaining more pc memory, take a look at the machine in to which it would be installed. When the machine is definitely running Windows XP, for instance, a memory ceiling is 3.25GB. Applying greater than this would simply constitute just a waste. Make sure that one’s mother board can handle the upgrade volume, as well. Good blog post.

  17. excellent post, very informative. I wonder why the other specialists of this sector do not notice this. You should continue your writing. I’m sure, you’ve a great readers’ base already!

  18. Thanks for the concepts you talk about through this blog. In addition, a lot of young women which become pregnant do not even make an effort to get health care insurance because they have anxiety they couldn’t qualify. Although a few states today require that insurers supply coverage despite the pre-existing conditions. Charges on most of these guaranteed options are usually greater, but when considering the high cost of medical care it may be a new safer strategy to use to protect your financial potential.

  19. Link exchange is nothing else except it is only placing the other person’s webpage link on your page at appropriate place and other person will also do same for you.|

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *